Année académique 2016-2017
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Dernière modification : le 05/09/2014 par ROISIN, Yves


Biology of animal societies
BIOL - F455

I. Informations générales
Intitulé de l'unité d'enseignement * Biology of animal societies
Langue d'enseignement * Enseigné en anglais
Niveau du cadre de certification * Niveau 7 (2e cycle-MA/MC/MA60)
Discipline * Biologie
Titulaire(s) * [y inclus le coordonnateur] Yves ROISIN (coordonnateur)
II. Place de l'enseignement
Unité(s) d'enseignement co-requise(s) *
Unité(s) d'enseignement pré-requise(s) *
Connaissances et compétences pré-requises *
Programme(s) d'études comprenant l'unité d'enseignement - M-BIORA - Master en biologie des organismes et écologie, à finalité approfondie (5 crédits, optionnel)
- M-BIORM - Master en Biologie des Organismes et Ecologie, à finalité Erasmus Mundus Masters Course in Tropical Biodiversity and Ecosystems (TROPIMUNDO) (5 crédits, optionnel)
III. Objectifs et méthodologies
Contribution de l'unité d'enseignement au profil d'enseignement *
Objectifs de l'unité d'enseignement (et/ou acquis d'apprentissages spécifiques) *

The question behind this course is "How did animal societies evolve, from loose aggregations or basic mother-offspring groups to highly complex army ant colonies or baboon troops ?"

Students are expected to acquire (1) an overall view of the diversity of social organization pattrens in animals, (2) a basic theoretical knowledge of how natural selection acts upon animal societies, and (3) the ability to identify such selective pressures through the formulation and testing of hypotheses and predictions.

Contenu de l'unité d'enseignement *
  • Overview of animal groupings and the definition of various levels of sociality. Theoretical introduction on how natural selection operates in animal societies: altruism and selfishness, reciprocity, kinship, inclusive fitness, etc. Levels of sociality. Illustration of these notions by case studies.
  • Sociality in Arthropods. Increasingly complex societies: parental behaviour in insects, web sharing in spiders, sociality in wood-dwelling beetles, gall-living thrips and aphids, social shrimps. Evolution of complex termite colonies from wood-feeding blattoid ancestors.
  • The social Hymenoptera. Theoretical implications of haplodiploidy. Evolution of highly social bees, wasps and ants. Applications of natural selection theory to established societies (sex ratio, reproductive division of labour).  
  • Cooperatively breeding vertebrates. Kin selection, parental manipulation, reproductive skew, and importance of ecological conditions: examples from cichlid fishes and birds.
  • Mammals. Applications of natural selection theory to the social organization of carnivores and primates. Insect-like sociality in rodents (mole-rats).
  • General conclusions: common features of all animal societies.
Méthodes d'enseignement et activités d'apprentissages *
Support(s) de cours indispensable(s) * Non
Autres supports de cours
Références, bibliographie et lectures recommandées *
IV. Evaluation
Méthode(s) d'évaluation *

Oral exam.

Construction de la note (en ce compris, la pondération des notes partielles) *
Langue d'évaluation *

English or  French

V. Organisation pratique
Institution organisatrice * ULB
Faculté gestionnaire * Sciences
Quadrimestre * Premier quadrimestre (NRE : 20262)
Horaire * Premier quadrimestre
Volume horaire
VI. Coordination pédagogique
Contact *
Lieu d’enseignement *
VII. Autres informations relatives à l’unité d’enseignement

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